Muzeul Nordului din Darabani a luat ființă în anul 2014, la inițiativa Asociației Nord, în cadrul primei ediții a Festivalului „Zilele Nordului”, festival devenit emblematic pentru județul Botoșani, și care în anul 2018 a ajuns la cea de-a V-a ediție. Colecțiile Muzeului Nordului s-au bazat la inaugurare aproape exclusiv pe colecțiile cunoscutului om de cultură local Dumitru Haha, fost primar al orașului Darabani pentru o perioadă scurtă (1992-1994), în timpul mandatului său fiind puse și bazele instituției muzeale în incinta Conacului Balș, planurile fiind din păcate abandonate timp de mai bine de 20 de ani.

Despre Muzeul Nordului s-a scris mult în perioada scursă de la înființare și până în prezent, și pe bună dreptate. Colecțiile muzeului sunt foarte interesante, foarte multe muzee mari din țară râvnind la exponate existente aici. Muzeul este bine structurat, amenajarea expozițiilor permanente fiind rezultatul eforturilor colecționarului Dumitru Haha, care a pus la dispoziția concetățenilor săi peste 3500 de obiecte diferite, de la cele specifice civilizației țărănești (unelte, îmbrăcăminte populară, artă țărănească etc.) până la colecții de numismatică, artă, fotografii, cărți vechi, documente.

În luna mai a acestui an, Muzeul din Darabani a primit avizul prealabil de înființare din partea Ministerului Culturii și Identității Naționale, dar denumirea agreată de toată lumea de Muzeu al Nordului a fost considerată prea generală, astfel încât denumirea oficială a fost schimbată în Muzeul de Istorie și Etnografie Darabani.

Expozițiile permanente ale Muzeului ocupă 250 mp din etajul Conacului Balș: colecția de Istorie, care trece în revistă istoria regiunii de Nord a Moldovei, prin planșe explicative, obiecte reprezentative și reflectări ale celor mai importante evenimente și personalități ale regiunii, colecția de arheologie, care prezintă descoperiri arheologice făcute în regiunea de nord a Moldovei, datând de la începuturile culturii Cucuteni și până în preajma celui de-al Doilea Război Mondial, colecția de etnografie, care prezintă exponate reprezentative pentru modul de viață al oamenilor din regiunea de Nord a Moldovei, punând accent pe legăturile istorice și pe similitudinile între comunitățile de etnii diferite care au trăit în Regiunea Prutului Superior, colecția de Istorie a Credințelor, care prezintă obiecte religioase din regiunea de Nord a Moldovei, colecția de Istorie Militară , care prezintă obiecte militare vechi, istorii și legende militare, expoziția permanentă „Lucian Valea”, dedicată personalității omului de cultură care a marcat destinul cultural al localității în a doua jumătate a secolului XX, și o spectaculoasă colecție de Istorie a Învățământului, inaugurată în cadrul Zilelor Nordului ediția a V-a 2018, care încearcă să reînvie atmosfera specifică școlilor dărăbănene începând cu anul 1841, atunci când la Darabani lua ființă prima școală sătească finanțată de stat din Moldova, și până în preajma revoluției din 1989, cu exponate demne de muzee de importanță națională.

Valoarea estimată a patrimoniului inițial al Muzeului, inclus în colecțiile sus-amintite este de peste 100.000 lei.

Procedura de acreditare a Muzeului dărăbănean, și de includere a acestuia într-un circuit turistic amplu, va continua în anul 2019, atunci când se poate depune documentația de acreditare, legiuitorul stabilind că aceasta nu poate fi înaintată decât la cel puțin un an de la obținerea avizului prealabil favorabil de înființare.

În fiecare an, Muzeul Nordului primește sute de vizitatori, mai ales în perioada Zilelor Nordului, dar pentru o mai bună punere în valoare a colecțiilor interesante ale acestuia, în acest an participăm în calitate de parteneri în proiectul Muzeul Virtual al Unirii, proiect al Muzeului Național de Istorie al României, alături de alte 25 de instituții din țară. Muzeul din Darabani este cea mai mică instituție din acest proiect, celelalte fiind de interes național sau județean: Arhivele naționale ale României, CNSAS, Muzeul Național de Istorie a Republicii Moldova, Muzeul Național Cotroceni, Muzeul Național Peleș, Muzeul Național de Artă al României ș.a. Dar exponatele propuse de muzeul dărăbănean sunt extrem de interesante: fotografii și documente din timpul Primului Război Mondial, și din perioada imediat următoare anului 1918, efecte militare din această perioadă, decorații acordate combatanților dărăbăneni din prima conflagrație mondială.

Expoziția va putea fi vizitată online începând cu data de 21 noiembrie 2018, ora 11, pe site-ul www.mvu.ro, sau tastând în motoarele de căutare Muzeul Virtual al Unirii.

Izolarea geografică și statutul de muzeu orășenesc, de importanță locală, nu se constituie ca impedimente în calea dorinței de afirmare a instituției noastre ca un reper în rândul instituțiilor de profil, și prin capacitatea acesteia de a anima viața culturală și turismul în comunitatea din care face parte, va deveni un simbol regional.

Ionel David, bibliotecar